Garść wiedzy o korku

W rejonie Morza Śródziemnego panują optymalne warunki klimatyczne do uprawy korka naturalnego otrzymywanego z kory dębu korkowego. Optymalne warunki klimatyczne w tym rejonie świata stanowią o powodzeniu prawidłowego rozwoju dębowych lasów korkowych.

Korek stanowi wierzchnią tkankę wiecznie zielonych drzew korkowych Quercus Suber, które występują tylko na określonych obszarach zachodniej części basenu Morza Śródziemnego, m.in. w północnej Afryce, w południowej Francji, we Włoszech, w Hiszpanii oraz Portugalii. Na całym świecie dąb korkowy porasta ponad 2,5 mln ha powierzchni.

Największe tereny lasy korkowe zajmują w Portugalii, gdzie aktualnie prowadzona jest konsekwentna akcja zalesiania wolnych przestrzeni dębami korkowymi. Kraj ten jest niezaprzeczalną ojczyzną korkowego dębu, a wytwarzane w nim produkty stanowią łącznie ponad połowę globalnej produkcji tego surowca.

Pozyskiwanie korka przeprowadzane jest w zgodzie z utartymi przez lata zasadami. Okorowywanie drzew zleca się wyłącznie doświadczonym osobom w czasie i pogodzie najbardziej optymalnej dla udanych zbiorów. Korek jest praktycznie nieprzepuszczalny dla wody i powietrza. Chroni doskonale drzewo przed ubytkiem wody, ingerencją bakterii i drobnoustrojów, wahaniami termicznymi, a także częstymi pożarami, do których nierzadko dochodzi na obszarach jego występowania.